ทำไมมิตรภาพในที่ทำงานของคุณยังคงมีความสำคัญ

มิตรภาพในออฟฟิศฝ่อลงท่ามกลางการทำงานระยะไกล แต่คุณสามารถเก็บเกี่ยวผลประโยชน์ที่จับต้องได้โดยใช้ความพยายามในการรักษาความใกล้ชิดกับเพื่อนร่วมสำนักงานของคุณ
มีอยู่ครั้งหนึ่งในอดีตที่ไม่ไกลนักการออกไปรับประทานอาหารกลางวันวันแล้ววันเล่ากับเพื่อนร่วมงานกลุ่มเดิมเป็นส่วนหนึ่งของชีวิตประจำวันเช่นเดียวกับการประชุมตอนเช้าหรือการเดินทางตอนเย็น แต่หลังจากหกเดือนของการกินสลัดโต๊ะเศร้าเพียงอย่างเดียวความคิดเรื่องอาหารกลางวันกับกลุ่มงานของเราไม่เคยรู้สึกตื่นเต้นเท่านี้มาก่อน

ในขณะที่เราทำงานจากโต๊ะในครัวความสัมพันธ์ของเรากับเพื่อนร่วมงานหลาย ๆ อย่างก็ฝ่อลง

มันเป็นปรากฏการณ์ที่มีแง่ดี: การแบ่งกลุ่มงานออกไปหมายความว่าคนที่เหลือก่อนหน้านี้อาจมีโอกาสมากขึ้นในการเข้าร่วม ‘ในฝูงชน’ หรืออาจจะไม่มีคนอยู่ในฝูงอีกต่อไป แต่ก็มีข้อเสียในการหลบหน้าเพื่อนที่ทำงานของคุณเช่นกัน ผู้เชี่ยวชาญแนะนำว่าแม้ว่าโดยทั่วไปแล้วมิตรภาพจากการทำงานเป็นสิ่งที่ละเอียดอ่อนที่สุด แต่ก็มีผลกระทบต่อความสุขโดยรวมของเรามากที่สุดเช่นกัน

การทำงานระยะไกลได้เปลี่ยนไดนามิกของความสัมพันธ์ในการทำงานของเรา เราสามารถ – และในหลาย ๆ กรณีควรพยายามรักษามิตรภาพเหล่านั้นไว้หรือแม้กระทั่งจุดประกายความสัมพันธ์ใหม่ ๆ แต่ในขณะที่สำนักงานของเราดำเนินการทางออนไลน์พูดง่ายกว่าทำ

‘มิตรภาพแห่งความสะดวกสบาย’

“ ที่ทำงานคือสถานที่อันดับหนึ่งที่ผู้คนรู้จักกัน” ชาสตาเนลสันผู้เขียน The Business of Friendship กล่าว: การสร้างความสัมพันธ์ให้เกิดประโยชน์สูงสุดในที่ที่เราใช้เวลาส่วนใหญ่ “ ยังเป็นสถานที่ที่มิตรภาพส่วนใหญ่สิ้นสุดลงเพราะผู้คนเปลี่ยนงาน”

เมื่อเทียบกับมิตรภาพที่เริ่มจากการทำงานนอกสถานที่ซึ่งมักจะแข็งแกร่งและยั่งยืนกว่าด้วยพื้นฐานของความสนใจร่วมกันและความรู้ส่วนตัวที่ลึกซึ้งมิตรภาพในการทำงานมักจะไม่สำคัญเพราะพวกเขามักจะสร้างขึ้นโดยเฉพาะในสถานการณ์ที่ใช้ร่วมกันและปฏิสัมพันธ์แบบสบาย ๆ ความสัมพันธ์เหล่านี้กับเพื่อนร่วมงานมักจะเป็นสิ่งที่ Ho Kwan Cheung ผู้ช่วยศาสตราจารย์ด้านจิตวิทยาแห่งมหาวิทยาลัยอัลบานีในนิวยอร์กเรียกว่า“ มิตรภาพแห่งความสะดวกสบายเพราะไม่มีคำศัพท์ที่ดีกว่า เป็นคนที่คุณคุยด้วยเวลาพักดื่มกาแฟหรือไปที่ตู้กับข้าว คนที่พร้อมใช้งานเมื่อคุณมีปัญหาเพราะโต๊ะทำงานอยู่ข้างๆคุณ”

และตอนนี้หากไม่มีโอกาสในการมีปฏิสัมพันธ์ในขณะที่เราทำงานจากที่บ้านหลายคนพบว่ามิตรภาพในการทำงานกำลังจางหายไป สำหรับหลาย ๆ คนการค้นหาวิธีอื่น ๆ ในการดูแลรักษาแทบไม่ได้เป็นสิ่งสำคัญอันดับต้น ๆ ในขณะที่ต้องเผชิญกับความวุ่นวายในหลายเดือน

“ มิตรภาพในการทำงานตายไปอย่างรวดเร็วโดยขาดประสบการณ์ร่วมกัน” เนลสันกล่าว “ ถ้าคุณไม่ทำงานเพื่อสร้างรูปแบบใหม่และวิธีการอยู่ร่วมกัน แม้หกเดือนที่ผ่านมาผู้คนจำนวนมากรู้สึกว่าการเปลี่ยนไปทำงานระยะไกลเป็นเรื่องชั่วคราวดังนั้นเราจึงไม่ปฏิบัติตามด้วยความตั้งใจ ฉันคิดว่าสมองของผู้คนจำนวนมากยังไม่ได้ปรับตัวว่า ‘ตกลงฉันต้องตั้งใจถ้าฉันต้องการให้มิตรภาพนี้ดำเนินต่อไป’”

ความสุขและผลผลิต

มีเหตุผลที่ดีในการลงทุนในมิตรภาพในการทำงานของคุณโดยเฉพาะอย่างยิ่งตอนนี้ตามที่ Cheung ซึ่งมีศูนย์วิจัยเกี่ยวกับการเลือกปฏิบัติในที่ทำงานและความเป็นอยู่ที่ดีของพนักงาน “ พวกเขาไม่ใช่สิ่งที่ทำให้ไขว้เขว” เธอกล่าว “ พวกเราหลายคนได้รับความต้องการทางสังคมส่วนใหญ่มาจากความสัมพันธ์ในการทำงานเหล่านั้น สิ่งเหล่านี้คือสิ่งที่ทำให้ผู้คนรู้สึกถึงความเป็นเจ้าของในหน้าที่การงาน บางครั้งมีความคิดที่ว่าเมื่อคุณใช้เวลากับเพื่อนในที่ทำงานคุณจะไม่ได้ทำอะไรเลย แต่จากการวิจัยบอกว่าความสุขของพนักงานขึ้นอยู่กับปฏิสัมพันธ์ทางสังคม”

หากไม่มีโอกาสในการปฏิสัมพันธ์ในที่ทำงานในขณะที่เราทำงานจากที่บ้านหลายคนพบว่ามิตรภาพในการทำงานกำลังจางหายไป
ผลผลิตก็เช่นกัน จากการสำรวจคนงานมากกว่า 12,000 คนในสหรัฐอเมริกาเยอรมนีและอินเดีย บริษัท ที่ปรึกษาด้านการจัดการ Boston Consulting Group พบว่ามากกว่าครึ่งหนึ่งของผู้ตอบแบบสอบถามที่เปลี่ยนไปทำงานจากระยะไกลในช่วงที่มีการระบาดของโรครายงานว่าผลผลิตลดลงเมื่อต้องทำงานร่วมกัน – สิ่งต่างๆเช่นการทำงานเป็นทีมและการโต้ตอบกับลูกค้า การวิเคราะห์แสดงให้เห็นความเชื่อมโยงโดยตรงระหว่างผลผลิตและความเชื่อมโยงทางสังคม ในบรรดาผู้ที่กล่าวว่าพวกเขารู้สึกผูกพันกับเพื่อนร่วมงานน้อยลงตั้งแต่เปลี่ยนไปทำงานระยะไกล 80% กล่าวว่าพวกเขาทำงานน้อยลงเช่นกัน

การเป็นสมาชิกของกลุ่มงานสามารถนำไปสู่การปฏิบัติตามวิชาชีพได้เช่นกัน ผลจากการสำรวจพนักงานในสหรัฐอเมริกาของ Gallup พบว่ามากกว่าครึ่งหนึ่งของผู้ตอบแบบสอบถามที่บอกว่าพวกเขามีเพื่อนที่ดีที่สุดในการทำงานรายงานว่ารู้สึกหลงใหลในงานของพวกเขาด้วยความสัมพันธ์ที่แน่นแฟ้นกับ บริษัท ของพวกเขา มีเพียง 10% ของคนที่ไม่มีเพื่อนสนิทในที่ทำงานเท่านั้นที่สามารถพูดแบบเดียวกันได้

“ มิตรภาพในการทำงานมีความสำคัญอย่างยิ่งต่อความพึงพอใจในงาน” Cheung กล่าว และในขณะที่“ ความพึงพอใจในงานไม่ได้ทำนายประสิทธิภาพเสมอไปยิ่งงานของคุณมีความสัมพันธ์เชิงสัมพันธ์มากเท่าไหร่ก็ยิ่งได้งานมากเท่านั้น ตัวอย่างหนึ่งคืองานสร้างสรรค์หรืออะไรก็ตามที่เกี่ยวข้องกับการแก้ปัญหาอย่างสร้างสรรค์ เมื่อคุณพอใจกับงานของคุณและคุณสนุกกับการอยู่ร่วมกับเพื่อนร่วมงานมันจะทำให้คุณมีความคิดสร้างสรรค์และเป็นผู้ทำงานร่วมกันได้ดีขึ้น”

ในการศึกษาในปี 2559 ที่ตีพิมพ์ในเรื่องจิตวิทยาบุคลากรกลุ่มอาจารย์ที่นำโดย Jessica Methot จาก Rutgers University แสดงให้เห็นว่ากลุ่มเพื่อนร่วมงานที่คิดว่าเป็นเพื่อนกันได้คะแนนสูงกว่าในการทบทวนประสิทธิภาพ นักวิจัยเสนอคำอธิบายที่เป็นไปได้หลายประการ: ผู้คนมีแนวโน้มที่จะขอความช่วยเหลือและขอคำแนะนำจากเพื่อนร่วมงานที่พวกเขาคิดว่าเป็นเพื่อนเครือข่ายที่ไม่เป็นทางการทำให้การแบ่งปันข้อมูลมีประสิทธิภาพมากขึ้นและขวัญกำลังใจโดยรวมสูง

ในระยะสั้นความรู้สึกเป็นเจ้าของในหมู่เพื่อนร่วมงานของคุณทำให้คุณทำงานได้ดีขึ้นและการปล่อยให้มิตรภาพเหล่านั้นขาดหายไปในช่วงที่มีการแพร่ระบาดอาจทำให้งานของคุณต้องทนทุกข์ทรมาน

การฆ่ากลุ่มนั้นไม่ได้เลวร้ายทั้งหมด

อย่างไรก็ตามมีเหตุผลที่คำว่า “กลุ่ม” เรียกความทรงจำของเด็กผู้หญิงวัยมัธยม แม้ว่าประโยชน์ของการเป็นสมาชิกของกลุ่มเพื่อนที่ทำงานจะได้รับการบันทึกไว้เป็นอย่างดี แต่มิตรภาพดังกล่าวอาจมีข้อเสีย ท้ายที่สุดเพื่อให้กลุ่มมีอยู่บางคนจำเป็นต้องเป็นสมาชิกในขณะที่คนอื่นต้องถูกละทิ้ง

ในการศึกษาในปี 2018 เรื่องFriends Without Benefits: การทำความเข้าใจด้านมืดของมิตรภาพในสถานที่ทำงานนักวิจัยจาก Wharton School of Business ของมหาวิทยาลัยเพนซิลเวเนียเขียนว่า“ ใครก็ตามที่อดทนต่อความซับซ้อนทางสังคมของโรงอาหารในโรงเรียนสามารถยืนยันได้ว่ากลุ่มมิตรภาพที่ใกล้ชิดและพิเศษ สามารถนำไปสู่การรับรู้ถึงการกีดกัน การรับรู้ถึงมิตรภาพของผู้อื่นนี้อาจเป็นอันตรายต่อบุคคลภายนอกและอาจส่งผลเสียต่อการทำงานขององค์กร” ดังนั้นในขณะที่คำพูดโบราณเป็นสิ่งที่ดีสำหรับผู้คนในพวกเขาผู้ที่ถูกกีดกันหรือรู้สึกว่าถูกมองข้ามจากพวกเขาจะไม่ได้รับประโยชน์เช่นเดียวกัน

สิ่งนี้จะยิ่งเป็นปัญหามากขึ้นเมื่อคุณพิจารณาถึงคนที่มักถูกทอดทิ้ง Cheung อธิบายว่ากลุ่มชนมักจะก่อตัวได้เร็วกว่าระหว่างผู้คนที่มีภูมิหลังทางเชื้อชาติและวัฒนธรรมร่วมกันและหากสำนักงานมีความหลากหลายไม่มากนักก็หมายความว่าผู้คนจะถูกมอง “ เรารู้ดีว่าโอกาสในการสร้างความสัมพันธ์จำนวนมากมีโอกาสที่จะแยกผู้หญิงและชนกลุ่มน้อยออกไปเพราะคุณไม่ได้รับเชิญไปรับประทานอาหารกลางวันหรือชั่วโมงแห่งความสุข” เธอกล่าว

การทำงานระยะไกลอาจฆ่ากลุ่ม แต่นั่นอาจหมายถึงโอกาสมากขึ้นสำหรับผู้ที่เคยโดดเดี่ยวทางสังคมมากขึ้นในอดีตในการสร้างถนน
การทำงานระยะไกลอาจฆ่ากลุ่ม แต่นั่นอาจหมายถึงโอกาสมากขึ้นสำหรับผู้ที่เคยโดดเดี่ยวทางสังคมมากขึ้นในอดีตในการสร้างถนน “ ตอนนี้มันน่าสนใจเพราะ [อาหารกลางวันและชั่วโมงแห่งความสุข] ไม่ใช่สิ่งที่มีอีกต่อไป ทุกคนอยู่ที่บ้านและได้ปรับระดับสนามแข่งขัน”

แน่นอนว่าการสร้างสะพานจากโฮมออฟฟิศนั้นไม่ใช่เรื่องง่ายเช่นกัน ในการเปลี่ยนไปใช้สภาพแวดล้อมการทำงานที่ห่างไกลเราได้สูญเสียปฏิสัมพันธ์ที่ไม่เป็นทางการและช่วงเวลาสบาย ๆ ที่นำไปสู่มิตรภาพและในขณะที่นั่นหมายความว่า“ ไม่มีใครถูกกีดกัน แต่ก็ยากที่ความสัมพันธ์จะก่อตัวหรือดำเนินต่อไป” Cheung กล่าวเสริม

‘มันจะรู้สึกอึดอัดเล็กน้อย’

นี่ไม่ได้หมายความว่ามิตรภาพในการทำงานของคุณจะถึงวาระหรือคุณจะไม่มีวันเป็นเพื่อนร่วมงานที่ได้รับความนิยมสูงสุด แต่เช่นเดียวกับสิ่งต่างๆส่วนใหญ่ในโลกหลังการระบาดตอนนี้ความผูกพันกับเพื่อนร่วมงานของคุณต้องใช้แนวทางที่แตกต่างออกไปเล็กน้อย

มิตรภาพมีสูตรสำเร็จเนลสันกล่าวโดยพิจารณาจากปัจจัยหลักสามประการ ได้แก่ ความสม่ำเสมอความเปราะบางและความคิดบวก “ คุณต้องการทั้งสามคนเพื่อสร้างมิตรภาพ” เธออธิบาย “ สถานที่ทำงานทำให้เรามีส่วนที่สอดคล้องกัน เราไม่จำเป็นต้องชวนกันมาทำงานดังนั้นความเสมอต้นเสมอปลายของการเจอกันทุกวันจึงมีอยู่ในตัว ตราบใดที่เราได้รู้จักผู้คนนั่นคือจุดอ่อน – และสนุกกับมันซึ่งทำให้เรามีความรู้สึกเชิงบวกมิตรภาพก็ก่อตัวขึ้น”

ยังคงเป็นไปได้ที่จะมีชีวิตทางสังคมที่มั่นคงในหมู่เพื่อนร่วมงานของคุณเนลสันกล่าวเสริม“ แต่คุณต้องตั้งใจกับมันมากกว่านี้” นั่นหมายถึงการสร้างความมั่นคงด้วยตัวคุณเองโดยอาจจะคุยโทรศัพท์ในช่วงกลางวันกับเพื่อนที่ทำงานทุกวันหรือวางแผนการจับภาพ Zoom ในเช้าวันจันทร์เพื่อเป็นโอกาสในการสนทนาเกี่ยวกับวันหยุดสุดสัปดาห์

นอกจากนี้ยังมีประโยชน์ Cheung กล่าวในการมองหาช่วงเวลาสบาย ๆ ที่อยู่ห่างไกลจากหม้อกาแฟในสำนักงาน “ บางครั้งเมื่อคุณรอให้คนที่เหลือลงชื่อเข้าร่วมการประชุม Zoom คุณก็สามารถพูดคุยกันได้เล็กน้อย” เธอกล่าว “ เป็นไปได้ที่จะค้นหาและสร้างสถานการณ์ที่ไม่เป็นทางการเหล่านั้นแม้ว่าคุณจะทำงานจากที่บ้านก็ตามเช่นเริ่มแชท Slack แยกต่างหาก”

และสำหรับการได้รับโอกาสในการเข้าร่วมกลุ่มเธอกล่าวเสริมเพียงแค่พยายามเชื่อมต่อกับเพื่อนร่วมงานในระดับที่ไม่เป็นทางการก็สามารถไปได้ไกล “ มันเป็นเรื่องของการสร้างพันธะใหม่เมื่อผู้คนไม่ได้อยู่กับนาฬิกาอย่างเคร่งครัด” เธอกล่าว การโต้ตอบที่ให้ความรู้สึกเป็นส่วนตัวเพียงแค่พูดคุยเกี่ยวกับการแพร่ระบาดของโรคระบาดหรือการแชร์ลิงก์ไปยัง TikTok ที่ตลกขบขันเช่น -“ ทำให้ผู้คนรู้สึกเป็นเจ้าของ”

“ มันอาจจะรู้สึกถูกบังคับ แต่ก็ไม่เป็นไร” เธอกล่าว “ เมื่อเราเริ่มเปิดใจจะช่วยให้ผู้คนรู้สึกเห็นคุณค่าของเราเพิ่มขึ้นและช่วยให้เรามีความสุขซึ่งกันและกัน เราต้องตระหนักถึงมิตรภาพไม่เพียงเกิดขึ้นกับเรา คุณไม่สามารถจดจ่ออยู่กับงานและคาดหวังว่าจะรู้สึกใกล้ชิดกับผู้คนบนท้องถนน ใช่มันจะรู้สึกอึดอัดเล็กน้อย แต่สุขภาพเชิงสัมพันธ์ผลผลิตในการทำงานและความสุขกลับมาอีกด้านหนึ่งของความอึดอัด”