Giro d’Italia รอคอยการต่อสู้ครั้งยิ่งใหญ่ของ Geraint Thomas และ Simon Yates

อังกฤษไม่ได้ทำหิมะจริงๆ ทุกอย่างดูเหมือนจะหยุดชะงักลง

เราขับรถไปไหนไม่ได้หรือใช้ระบบขนส่งสาธารณะ … การปั่นจักรยานดูเหมือนจะเป็นทางเลือกที่เสี่ยงกว่า แต่นักกีฬาที่ฟอร์มดีที่สุดสองคนของอังกฤษอาจไม่มีทางเลือกมากนักใน Giro d’Italia ที่ล่าช้ามาก

การต่อสู้ของ Geraint Thomas กับ Simon Yates ในแกรนด์ทัวร์สามสัปดาห์ซึ่งพวกเขาต้องครอบคลุมเกือบ 3,500 กม. ทั่วอิตาลีในช่วงเวลาที่ฤดูหนาวใกล้เข้ามาอย่างรวดเร็วกำลังจะเป็นภาพที่น่าสนใจ

การแข่งขันที่มักจะเกิดขึ้นในเดือนพฤษภาคมเมื่อละอองหิมะอัลไพน์หยดสุดท้ายไหลออกจากต้นสนได้มีการจัดตารางใหม่อย่างกล้าหาญในช่วงเวลาที่แฟน ๆ กำลังทวีตภาพยอดเขาที่ปกคลุมด้วยหิมะอย่างตื่นเต้นก่อนการแข่งขัน

นี่คือความสุดขั้วทางภูมิศาสตร์ของอิตาลีการแข่งขันเริ่มขึ้นใกล้ภูเขาไฟ Monte Etna และใช้เวลามากมายในการดื่มด่ำกับแสงอาทิตย์สุดท้ายของฤดูร้อนในซิซิลีก่อนที่จะคดเคี้ยวไปทางเหนือตามแนวชายฝั่งเอเดรียติกผ่านริมินีและเข้าสู่ เทือกเขาแอลป์ที่หนาวเย็นอย่างรวดเร็ว

ในขณะที่การนำเสนอของทีมอยู่ใกล้กับปาแลร์โมเยตส์มีสัปดาห์สุดท้ายของการแข่งขันอยู่ในใจแล้ว: “ถ้ามีคนบอกคุณว่าพวกเขาชอบขี่หิมะแสดงว่าพวกเขากำลังโกหก”

การต่อสู้ที่น่าสนใจระหว่างนักแข่งชาวอังกฤษสองคน
มีคำถามเล็กน้อยในปีนี้ตูร์เดอฟรองซ์ที่ล่าช้าอย่างมากในปีนี้ส่งมอบการแข่งขันที่คาดเดาไม่ได้และจุดจบที่น่าทึ่งเนื่องจากผู้ขับขี่ที่เสียฟอร์มอย่างมากอาจเป็นเพราะไม่สามารถเตรียมตัวได้อย่างเหมาะสมในช่วงการระบาดของไวรัสโคโรนา

นอกจากนี้ยังขาดการปรากฏตัวของนักแข่งชั้นนำของอังกฤษในลำดับการแข่งขันเป็นครั้งแรกในรอบกว่าทศวรรษ ดังนั้นบางสิ่งบางอย่างของระเบียบธรรมชาติในยุคปัจจุบันจึงได้รับการฟื้นฟูสำหรับ Giro โดยการปรากฏตัวของ Thomas สำหรับทีม Ineos Grenadiers และ Yates ในสีสันของ Michelton-Scott ที่มีเสน่ห์ของออสเตรเลีย

โทมัสอายุ 34 ปีและแบกรับความกดดันมากกว่าเป็นทีมที่ประสบความสำเร็จมากที่สุดของกีฬาด้วยงบประมาณและทรัพยากรที่ใหญ่ที่สุด

เยตส์ในวัย 28 ปีได้สวมชุดที่มีงบประมาณประมาณครึ่งหนึ่งของคนที่ชอบ Ineos ทำให้ทุกอย่างเป็นสีชมพูในฤดูกาลนี้

แต่ผู้ขับขี่ทั้งสองคนไม่สามารถพิจารณาความล้มเหลวได้โดยไม่ต้องกังวลใจอย่างมาก

โอกาสสุดท้ายสำหรับโทมัส?
อันดับแรก ‘G’ …โทมัสเป็นผู้มีพรสวรรค์ที่น่าอัศจรรย์ซึ่งจะได้รับชัยชนะในระดับแกรนด์ทัวร์มากกว่าหนึ่งครั้งในนามของเขาหากสิ่งต่าง ๆ เล่นแตกต่างกันไปตลอดช่วงเวลาที่เขาอยู่ในกีฬา

เขาอาจต้องชนะ Giro d’Italia เพื่อที่อย่างน้อยจะได้รับการพิจารณาว่าเป็นผู้นำในทีมที่ใหญ่ที่สุดของการขี่จักรยาน Egan Bernal และ Richard Carapaz ยังมีจุดที่ต้องพิสูจน์หลังจากตูร์เดอฟรองซ์เมื่อเดือนที่แล้วซึ่ง Ineos ล้มเหลวในการคว้าแชมป์เป็นครั้งแรกในปี 2014

แต่โทมัสมีโอกาสแพ้มากที่สุด – โดยบังเอิญเนื่องจากอดัมเยตส์พี่ชายของคู่แข่งคนสำคัญของเขาซึ่งเซ็นสัญญากับอิเนออสในปีหน้าจากมิเชลตัน – สก็อตต์และสวมเสื้อเหลืองเป็นเวลาสี่วันในทัวร์ปีนี้

แพ้ Simon ที่นี่และเสี่ยงที่จะสูญเสีย Adam ในระยะยาวในปี 2021

แต่ความเสี่ยงนั้นค่อนข้างบรรเทาได้จากการทดลองสามครั้งในการแข่งขันครั้งนี้ – ในช่วงเริ่มต้นกลาง (มากหรือน้อย) และในวันสุดท้ายที่มิลาน มีระยะทดลองใช้งานทั้งหมด 65 กม. มากกว่าปกติและเป็นโอกาสที่น่าน้ำลายสอสำหรับ Thomas

โธมัสคาร์ดิฟฟ์เกิดเป็นผู้ตัดสินเวลาที่ดีที่สุดของรายการโปรดโดยรวมเพิ่งจบอันดับสี่ในสาขานั้นระหว่างการแข่งขัน Road World Championships ที่เมือง Imola ประเทศอิตาลีและจะได้รับการสนับสนุนจากผู้ชนะในการแข่งขัน Fillippo Ganna

โดยแมตต์ไวท์หัวหน้าทีมของเยตส์ยอมรับว่า “เราจะเล่นให้ทันการแข่งขันเกือบทั้งหมดและต้องมีบัฟเฟอร์ก่อนวันสุดท้าย”

อดีตอันดำมืดของเยตส์
มันแตกต่างกันสำหรับเยตส์ของมหานครแมนเชสเตอร์ถ้าไม่มีการเชื่อมต่อระหว่างกัน เขาเอาชนะโธมัสเมื่อเดือนที่แล้วด้วยการชนะการแข่งขันอุ่นเครื่องตีร์เรโน – อาเดรียติโกแปดวันแทบไม่มีใครสังเกตเห็นเมื่อโลกจับตามองตูร์เดอฟรองซ์ โทมัสเป็นที่สอง – 17 วินาทีหลัง

และตอนนี้พี่ชายของเขากำลังจะออกจากทีมมิเชลตัน – สก็อตไซมอนคือจุดโฟกัสในฐานะนักบิดที่ดีที่สุดของพวกเขา

เขาได้รับการตกแต่งมากกว่าอดัมอยู่แล้วด้วยการคว้าแชมป์แกรนด์ทัวร์ 7 เวทีเพื่อสร้างชื่อและชัยชนะในปี 2018 Vuelta a Espana อดัมยังไม่ชนะในเวทีแกรนด์ทัวร์ซึ่งเป็นแหล่งที่มาของการ “ล้อเล่น” ระหว่างทั้งสอง

อันตรายของเยตส์? การทดลองครั้งนั้น – เขารู้ว่า Thomas แข็งแกร่งกว่าเช่นเดียวกับคู่แข่งหลักอีกสี่คน ได้แก่ Steven Kruijswijk จาก Jumbo-Visma, Jakob Fuglsang ของ Astana, Rafal Majka ของ Bora-Hansgrohe และ Vincenzo Nibali ผู้ชนะ 2 สมัยจาก Trek-Segafredo

“หลายคนจะกำหนดเผ่าพันธุ์ของพวกเขารอบ ๆ โธมัส” เยตส์กล่าวเมื่อวันศุกร์

มีประวัติที่ไม่ต้องการบางอย่างที่อาจเกิดขึ้นซ้ำด้วย จำการกลับมาที่น่าทึ่งของ Chris Froome ในงาน Giro ปี 2018 ซึ่งเขาเดินกลับไปสามนาที 22 วินาทีเพื่อคว้าชัยชนะในตอนท้ายของการแข่งขันที่ทรหด?

เป็นเยตส์ที่สวมเสื้อสีชมพูสำหรับการแข่งขันเกือบตลอดการแข่งขันก่อนที่จะจางหายไปหลังจากการแสดงที่แข็งแกร่งมากในภูเขา

“ ปี 2018 เป็นการแข่งขันที่ดุดันจากพวกเรา” ไวท์กล่าว “เราไม่เข้าใจเรื่องเวลาของ Simon ที่ถูกต้อง แต่ในสองปีเราได้เรียนรู้อะไรมากมายโดยเฉพาะใน TT เรารู้คร่าวๆว่าเวลาที่เราจะเสียไปมากกว่าเวลาเหล่านั้นคืออะไรและรู้ว่าการสดใหม่ในสัปดาห์ที่แล้วนั้นสำคัญเพียงใด ”

เยตส์รู้ดีว่าสัปดาห์สุดท้ายนั้นสำคัญเพียงใด แต่การเตรียมตัวให้พร้อมจะไม่ทำให้ง่ายขึ้น อย่างน้อยที่สุดเขาก็เสียเปรียบการทดสอบเวลาของโทมัสและผู้ครอบครอง Ineos ที่มีคุณภาพสูงบนกระดาษซึ่งจะดึงเขาขึ้นภูเขา

แต่อำนาจการยิงของโทมัสหมายความว่าเขาขาดความสามารถในการแข่งขันหรือไม่เมื่อเยตส์มักมีทางเลือกน้อย แต่ต้องสร้างสรรค์ “ สิ่งที่ฉันชอบคือเมื่อฉันสามารถแสดงออกได้” เยตส์กล่าว

“ฉันไม่ชอบเวลาที่มันขึ้นรถไฟฉันชอบแข่งรถระวังการโจมตีและยุทธวิธีและพยายามโจมตี แต่เนิ่นๆนั่นคือวิธีที่ฉันชอบแข่ง”

การแข่งขันไม่มีใครสามารถคาดเดาได้
ทุกคนหวังว่าพวกเขาจะได้รับอนุญาตให้แข่ง ในปฏิทินที่ถูกทำลายโดยโคโรนาไวรัสผู้จัดงาน Giro มีความมุ่งมั่นที่จะป้องกันไม่ให้เหตุการณ์ตกอยู่ในความระส่ำระสาย

โปรโตคอลเดียวกันซึ่งพิสูจน์แล้วว่าประสบความสำเร็จอย่างมากในตูร์เดอฟรองซ์มีอยู่: การทดสอบก่อนการแข่งขัน ‘ฟองอากาศ’ ของทีมและการทดสอบเพิ่มเติมสำหรับผู้ขับขี่และเจ้าหน้าที่ทุกคนในวันพักผ่อน

อย่างไรก็ตามทีมจะไม่ถูกส่งกลับบ้านหากมีการทดสอบเชิงบวกมากกว่าสองครั้งในฟองเดียวกัน

ฝูงชนจะยังคงถูก จำกัด หากเป็นไปได้ แต่ทีมยังคงกระวนกระวายใจเล็กน้อยเกี่ยวกับความใกล้ชิดของแฟน ๆ บางส่วนที่เข้าใกล้นักปั่นโดยเฉพาะเมื่อเสร็จสิ้นการประชุมสุดยอด

แต่อาการปวดหัวของผู้จัดงานอาจไม่ได้มาในรูปแบบของ Covid-19 เพียงแค่น้ำที่เป็นน้ำแข็ง – ถ้ามีเพียงพอก็สามารถตัดสเตจและการแข่งขันให้สั้นลงได้ หากไม่เป็นเช่นนั้นก็อาจเป็นฉากหลังสำหรับการเสร็จสิ้นการประชุมสุดยอดเช่น Sestriere ซึ่งเยตส์จะต้องอยู่ในตำแหน่งผู้บังคับบัญชาก่อนการพิจารณาคดีครั้งสุดท้ายมิฉะนั้นโทมัสจะถูกเย็บขึ้น

คุณก็รู้เช่นเดียวกับ Primoz Roglic นักทดลองไทม์สุดยอดในฝรั่งเศสเมื่อ12 วันก่อน