ผับไอริช ที่ถือกำเนิดในยุคมือ ที่เก่าแก่ที่สุด

Sean’s Bar เปิดดำเนินธุรกิจมาตั้งแต่ยุคมืดและคนในท้องถิ่นหลายคนและนักประวัติศาสตร์ชาวไอริชที่นับถือก็เชื่อว่าร้านนี้เก่าแก่ที่สุดในยุโรปและของโลก

ไม่นานหลังจากวันทำงานเริ่มต้นขึ้นความเงียบสงบลงบนถนนของ Athlone ใน County Westmeath ของไอร์แลนด์ ห่างจากธนาคารโรงแรมและศูนย์การค้ารถประจำทางว่างเปล่าผู้สัญจรไปมาจากสายตาและเรือที่จอดอยู่และเรือกรรเชียงเล็ก ๆ ในแม่น้ำแชนนอนหยุดนิ่งเมื่อน้ำที่ไหลผ่านมา

แต่ข้ามสะพานหินโค้งของเมืองในอาคารที่ไม่อวดดีบนฝั่งตะวันตกของแม่น้ำบาร์เทนเดอร์วัย 50 ปีชื่อ Timmy Donovan กำลังดึงเบียร์แก้วแรกของเขาที่Sean’s Bar – และเสียงฮือฮาก็เริ่มก่อตัวขึ้น

เมื่อผับปิดลงหลังเที่ยงคืนเตาผิงในหลุมจะแตกตั้งแต่ช่วงเช้าและจะมีการเทเหล้าที่มีหัวครีมเป็นจำนวนมากรวมทั้งวิสกี้และกาแฟไอริชจำนวนมาก เช่นเดียวกับที่ช่างทำผมในผับที่มีแสงสลัวได้ทำแอลกอฮอล์ในรูปแบบพื้นฐานเช่นทุ่งหญ้าในช่วง 1,100 ปีที่ผ่านมา

Sean’s Bar ซึ่งมีพื้นไม้และผนังที่ทำจากไม้ชิปและผนังที่ทำจากเหนียงและเครื่องจักสานที่ถักด้วยผมม้าและดินเหนียวเป็นธุรกิจมาตั้งแต่ยุคมืด ตั้งอยู่ใกล้กับซากปรักหักพังของปราสาทนอร์มันในศตวรรษที่ 12 เป็นบ้านสาธารณะที่เก่าแก่ที่สุดที่ยังหลงเหลืออยู่ในไอร์แลนด์ซึ่งได้รับการรับรองอย่างเป็นทางการโดย Guinness World Records ในปี 2004 แต่หลายคนรวมถึงเจ้าของปัจจุบันและผู้ประจำของ Athlone จำนวนมากและนักประวัติศาสตร์ชาวไอริชที่นับถือ และเชื่อว่าเก่าแก่ที่สุดในโลก

“ ลองนึกดูว่าสถานที่แห่งนี้ได้พบเห็นประวัติศาสตร์มากแค่ไหน” โดโนแวนกล่าวพร้อมกับมองออกไปที่บาร์เพดานต่ำซึ่งอยู่เหนือลูกค้าคนแรกในตอนเช้า “ ฉันค้นคว้าประวัติของเรามา 30 ปีแล้วและไม่มีผับอื่นใดเข้ามาใกล้”

เมื่อคุณเดินเข้าไปคุณจะสัมผัสได้ถึงประวัติศาสตร์และความโรแมนติกได้ทันที

ผับที่มีชั้นเชิงมากที่สุดในยุโรปอื่น ๆ เช่น Leeds ‘ The Bingley Arms  (953), Abergavenny’s The Skirrid Mountain Inn (1110), Ye Olde Trip to Jerusalemของน็อตติงแฮม(ประมาณปี 1189) และBrazen Headของดับลิน(1198) – ทั้งหมดมีการอ้างสิทธิ์ในชื่อของ ผับที่เปิดกิจการอย่างต่อเนื่องที่เก่าแก่ที่สุดในโลก คนอื่น ๆ ก็รักษาประวัติศาสตร์เช่นกันหากมัว แต่กลับเรื่องราวที่มืดมนเหมือนกินเนสส์

แต่จากการวิจัยทางโบราณคดีที่ดำเนินการและตรวจสอบโดยพิพิธภัณฑ์แห่งชาติไอร์แลนด์ Sean’s Bar ย้อนหลังไปกว่าพวกเขาทั้งหมด: ถึง 900AD สิ่งนี้มีมาก่อนความพ่ายแพ้และความเสื่อมโทรมของชาวไวกิ้งในไอร์แลนด์ แองโกล – นอร์มันพิชิตไอร์แลนด์ และการสร้างวิสกี้และเบียร์ดำด้วยตัวเองซึ่งผับของ Emerald Isle ได้กลายเป็นชื่อเดียวกัน เมื่อรวมกับวัสดุที่เป็นคาร์บอนซึ่งรวมถึงเศษโคลนไม้และเหนียงและการปรากฏตัวของ ‘โทเค็นโรงเตี๊ยม’ ที่พบในไซต์ (ปัจจุบันจัดแสดงอยู่ในพิพิธภัณฑ์แห่งชาติไอร์แลนด์) ความหมายในไอร์แลนด์ก็คือ Sean’s Bar คือ คู่ควรกับตำนานมาก

“ เมื่อคุณเดินเข้าไปคุณจะสัมผัสได้ถึงประวัติศาสตร์และความโรแมนติคในทันที” ผู้จัดการบาร์ Declan Delaney กล่าวพร้อมดึงความแข็งแกร่งให้กับกลุ่มผู้มาเยือนที่กระหายน้ำอีกกลุ่มหนึ่ง “ นี่คือบทความของแท้ มีเจ้าของและผู้เช่าระยะสั้นจำนวนมากในช่วงหลายปีที่ผ่านมา แต่หลักการยังคงเหมือนเดิม มันก็มี ‘caint, Ceol, Agus craic’ – แชทเพลงและcraic นั่นคือสิ่งที่ทำให้เป็นของแท้”

ในนวนิยายคลาสสิกของเขา Ulysses เจมส์จอยซ์นักเขียนชาวไอริชเขียนว่า ‘ปริศนาที่ดีจะต้องข้ามดับลินโดยไม่ต้องไปหาผับ’ และวันนี้ภูมิศาสตร์บ้านเกิดของเขาก็เท่ากับปริศนานี้ ทุกเมืองมีร้านนั่งดื่มที่มีชั้นเชิงซึ่งมีเสียงของไฟเสียงแตกกีตาร์ที่ได้รับการปรับแต่งและแว่นตาเสียงกริ๊งดังกึกก้องเหมือนชีพจรที่อยู่ใต้เสียงโห่ร้อง

Sean’s Bar ก็ไม่มีข้อยกเว้น มีกลิ่นของฮ็อพและข้าวบาร์เลย์ที่ไม่ผิดเพี้ยน แสงที่ไม่สว่างเกินไป แต่อบอุ่นพอที่จะปิดกั้นคืนที่มืดมิดหรือเช้ามืด มีแสงไฟ ซอกและซอกของเบาะนั่งที่กระชับพอดี ผนังและคานไม้ปิดทับด้วยของที่ระลึกแผนที่ตัวอักษรบทกวีและแผนภูมิการเดินเรือ ในสถานที่ดังกล่าวการเล่าเรื่องไม่สามารถแบ่งแยกได้จากการต้อนรับ

ความสนุกสนานและการต้อนรับเป็นสิ่งที่ฝังลึกอยู่ในวัฒนธรรมของชาวไอริชและพบว่ามีการแสดงออกที่ดีที่สุดในการดื่มในที่สาธารณะ

แต่ผับที่มีประวัติศาสตร์ฝังแน่นในความวิปริตและด้านซ้ายเป็นสายพันธุ์ที่กำลังจะตาย สถิติล่าสุดจากกลุ่มอุตสาหกรรมเครื่องดื่มของไอร์แลนด์แสดงให้เห็นจำนวนผับทั่วไอร์แลนด์ที่ปิดตัวลงในอัตรามากกว่าสองต่อสัปดาห์เป็นเวลานานกว่าทศวรรษเนื่องจากภาวะเศรษฐกิจถดถอยของชาวไอริชที่ยังคงอยู่การเพิ่มภาษีสรรพสามิตแอลกอฮอล์และการเติบโต ตระหนักถึงปัญหาสุขภาพ ตั้งแต่ปี 2548 มีการเรียกออร์เดอร์ครั้งสุดท้ายที่โรงเบียร์เกือบ 1,500 แห่ง

“ มี ‘ผับพลาสติกแพดดี้’ มากมายที่ไม่มีประวัติ แต่ไอร์แลนด์เต็มไปด้วยผับที่ยอดเยี่ยมถ้าคุณรู้ว่าจะหาที่ไหนดี” เควินมาร์ตินผู้เขียน Have Ye No Homes To Go To กล่าว: ประวัติศาสตร์ของชาวไอริช ผับที่ตัวเองสำเร็จวิทยานิพนธ์ระดับปริญญาโทเรื่อง. “ สิ่งที่สำคัญคือความสนุกสนาน – และคำมั่นสัญญาในการต้อนรับ มันเป็นเพียงหนึ่งในการแข่งขันที่สมบูรณ์แบบ ความสนุกสนานและการต้อนรับเป็นสิ่งที่ฝังลึกอยู่ในวัฒนธรรมของชาวไอริชและพบว่ามีการแสดงออกที่ดีที่สุดในการดื่มในที่สาธารณะ น่าเสียดายที่ผับไอริชเป็นเพียงสินค้าอีกชนิดหนึ่งในตอนนี้ แต่คุณสามารถสัมผัสถึงประวัติศาสตร์ได้ที่ Sean’s Bar การดูแลรักษามรดกอย่างระมัดระวังซึ่งถือเป็นไม้เด็ดของพวกเขา”

สำหรับคำร้องของฌอนส์บาร์ที่เป็นผับที่เก่าแก่ที่สุดในโลกผู้มีอำนาจอย่างมาร์ตินไม่เห็นเหตุผลว่าทำไมการอ้างสิทธิ์จึงไม่ถูกต้องตามสิ่งที่ทราบ “ อย่างที่คุณสามารถจินตนาการได้ว่ามันเป็นดินแดนและวิทยาศาสตร์ที่สามารถโต้แย้งได้อย่างมากและไม่มีใครจะสาบานกับมัน” มาร์ตินกล่าวซึ่งหนังสือเล่มต่อไปเกี่ยวกับประวัติศาสตร์และคติชนของผับไอริชจะตีพิมพ์ในวันเซนต์แพทริกนี้ “ นอกเหนือจากสิ่งอื่นใดในขณะนั้นยังไม่มีกฎหมายการออกใบอนุญาต”

ไม่มีใครรู้แน่ชัดว่าหินก้อนแรกที่ Sean’s Bar ถูกวางเมื่อใด แต่พวกเขารู้ว่ารถเก๋งในประวัติศาสตร์ของ Athlone นั้นผูกพันกับตำนานของสถานที่แห่งหนึ่งโดยเฉพาะอย่างยิ่งแม่น้ำที่มีตำนานมากที่สุดของไอร์แลนด์คือ Shannon

สถานที่ตั้งของ Luain’s Inn (ตามที่เรียกครั้งแรก) ได้รับการคัดเลือกโดยอดีตผู้ดูแลโรงแรมชื่อ Luain Mac Luighdeach ซึ่งใช้โค้งของแม่น้ำเพื่อนำทางผู้คนข้ามน้ำอย่างปลอดภัยระหว่างการเสิร์ฟแฟลกอนของทุ่งหญ้า แกนกลางของชีวิตชาวไอริชในยุคกลางแม่น้ำเป็นจุดยุทธศาสตร์ไม่เพียง แต่เป็นทางน้ำที่สำคัญสำหรับการค้าขายของสงฆ์เท่านั้น แต่ยังช่วยกระจายอิทธิพลของชาวไวกิ้งไปทั่วประเทศและทำหน้าที่เป็นเขตแดนทางภูมิศาสตร์ระหว่างตะวันออกและตะวันตกในช่วงการรบทางทหาร แม้ในขณะที่แชนนอนอยู่ในน้ำท่วมผู้แสวงบุญสามารถพบได้ที่ประตูด้านหลังของ Luain’s Inn พยายามที่จะฝ่ากระแสน้ำเชี่ยวกราก

ในความเป็นจริงมีทางเลือกอื่นเล็กน้อย ทางทิศเหนือภูมิทัศน์มีความท้าทายมากขึ้นเรื่อย ๆ โดยมีน้ำของ Lough Ree (‘the Lake of the Kings’) ไหลทะลักข้ามแอ่งน้ำขนาดมหึมายาว 29 กม. และกว้าง 12 กม. ไปทางทิศใต้แชนนอนกว้างขึ้นและลึกขึ้นทำให้เกิดการเดินทางที่ทรยศยิ่งขึ้น ในการรับรู้ถึงสิ่งนี้ไซต์ของโรงแรมจึงกลายเป็นที่รู้จักในชื่อของคนทำบาร์ – Athlone หรือ ‘Ath Luain’, Ford of Luain – และปัจจุบันโรงเบียร์เป็นหนึ่งในสถานที่ไม่กี่แห่งในไอร์แลนด์ที่มีคำสั่งสงวนไว้สำหรับทั้งสองแห่ง ข้างในและข้างนอก.

เมื่อโดโนแวนมาที่บาร์ครั้งแรกในฐานะเด็กหนุ่มกับพ่อแม่ของเขาเมื่อ 32 ปีก่อนสิ่งแรกที่ทำให้เขาประทับใจคือความสัมพันธ์กับแม่น้ำเช่นเดียวกับพื้นกระดานหมากรุกที่ลาดเอียง ค่อนข้างโจ่งแจ้งมันลาดไปทางแม่น้ำเนื่องจากแรงโน้มถ่วงเป็นท่อประปาเดียวที่มีให้เมื่อแม่น้ำท่วมในยุคทองของโรงแรม ขี้กบไม้วางอยู่บนพื้นซึ่งเคยใช้แช่น้ำส่วนเกินในปัจจุบันดูดซับเบียร์ที่หก

ทุกคนนำความสุขเล็ก ๆ น้อย ๆ มาสู่ที่แห่งนี้

มีการเปลี่ยนแปลงเล็กน้อยในแถบในช่วงสามทศวรรษที่ผ่านมา แต่ Donovan มีอย่างแน่นอน เขาก้าวขึ้นจากบาร์เทนเดอร์มาเป็นเจ้าของและกลับมาอีกครั้ง (ปัจจุบันผับนี้เป็นของหุ้นส่วนที่เงียบงัน) และยังคงรู้สึกถึงประวัติศาสตร์ของผับ เมื่อเขาเกษียณเขาพูดว่าเขาจะหาเก้าอี้และเวลาผ่านไปที่บาร์กับเดลานีย์ “ ทุกคนนำความสุขเล็ก ๆ น้อย ๆ มาที่นี่” เขาพูดติดตลกพร้อมกับตาที่มีหมอกเล็กน้อย “ บางคนเข้ามาและบางคนก็ออกไปข้างนอก”

การวิจัยกำลังดำเนินอยู่ที่ Sean’s Bar เพื่ออ้างสิทธิ์อย่างเป็นทางการของผับที่เก่าแก่ที่สุดในโลก แต่ในระหว่างนี้ยังมีการสนทนาอื่น ๆ อีกมากมาย การเปลี่ยนแปลงของฤดูกาลและรสนิยมเปลี่ยนไป แต่สำหรับชาวบ้านที่อาศัยอยู่ริมฝั่ง Shannon ในจุดที่ Luain เคยสร้างรถฟอร์ดที่ยอดเยี่ยมของเขาเครื่องดื่มจะไหลและจะมีการต้อนรับอย่างอบอุ่นเสมอ