ในวันที่วลาดิมีร์ ปูตินสั่งให้ทหารของเขาไปยูเครน อารีน่าได้วางแผนชั้นเรียนเต้นรำหลังเลิกงานและจัดงานเลี้ยง สามวันต่อมา ครูสอนภาษาอังกฤษกำลังทำค็อกเทลโมโลตอฟในสวนสาธารณะ

ฉันพบว่าเธอหมอบอยู่บนพื้นหญ้ากับผู้หญิงอีกหลายสิบคน ตะแกรงชิ้นพอลิสไตรีนราวกับว่าพวกเขาเป็นชีส และฉีกผ้าปูที่นอนเป็นผ้าขี้ริ้วสำหรับวางระเบิดขวดแบบโฮมเมด

ฉากดังกล่าวเป็นไปไม่ได้สำหรับคนส่วนใหญ่ในยุโรป พวกเขาคิดไม่ถึงที่นี่เช่นกัน

แต่ตอนนี้ Dnipro กำลังเตรียมที่จะป้องกันตัวเองจากการรุกล้ำของกองทัพรัสเซีย

“ไม่มีใครคิดว่าเราจะใช้เวลาช่วงสุดสัปดาห์นี้อย่างไร แต่ดูเหมือนว่าสิ่งเดียวที่ต้องทำตอนนี้” อารีน่าบอกกับผมว่า ใบหน้าและผมของครูหนุ่มนั้นโปรยปรายด้วยฝุ่นสีขาวจากสไตรีน

“มันน่ากลัวมาก ฉันคิดว่าเราไม่รู้จริงๆ ว่าเรากำลังทำอะไรอยู่ เราแค่ต้องทำอะไรบางอย่าง” เธอกล่าว

ห่างออกไปไม่กี่เมตร Elena และ Yulia บอกฉันว่าพวกเขาทิ้งลูกๆ ไว้กับปู่ย่าตายายเพื่อมาช่วยทำอาวุธเหล่านี้

“การนั่งเฉยๆ ไม่ทำอะไรเลยในบ้านจะน่ากลัวกว่านี้อีก” เอเลน่าพูดโดยไม่หยุดตะแกรงของเธอแม้แต่วินาทีเดียว

เธอหัวเราะว่าเธอทำอาหารเก่งและกระบวนการนี้ก็ไม่ต่างกันมาก

“ฉันไม่อยากจะเชื่อเลยว่าสิ่งนี้กำลังเกิดขึ้นกับเรา แต่เรามีทางเลือกอย่างไร ไม่มีใครปรึกษาเราในเรื่องใดเลย” เอเลน่ากล่าว

ตอนนี้ Arina ครูสอนภาษาอังกฤษกำลังใช้เวลาช่วงสุดสัปดาห์กับการทำค็อกเทลโมโลตอฟในสวนสาธารณะ
รู้สึกเหมือนกับว่าทั้งเมืองนี้ถูกเขย่าขวัญในการดำเนินการ

ขั้นบันไดของห้องโถงใกล้เคียงเต็มไปด้วยเสื้อผ้าที่บริจาค ผ้าห่ม และบัควีท ผู้คนหลั่งไหลเข้ามามากขึ้นเรื่อยๆ รวมทั้งน้ำมัน น้ำ และอุปกรณ์อาบน้ำ ขณะที่อาสาสมัครตะโกนคำแนะนำว่าควรไปที่ไหน

เสบียงสำหรับนักสู้ชาวยูเครน เช่นเดียวกับใครก็ตามที่ถูกบังคับให้หนีไปยัง Dnipro จากการสู้รบที่อื่น

แต่ก็ยังเป็นคลังเก็บของหากเมืองยุทธศาสตร์ถูกปิดล้อมด้วยตัวมันเอง

ความพยายามครั้งยิ่งใหญ่นี้เกิดขึ้นโดยผู้หญิงห้าคนและโพสต์โซเชียลมีเดียจำนวนหนึ่ง

ตอนนี้ ผู้คนหลายสิบคนกำลังประสานความช่วยเหลือครั้งสำคัญซึ่งดูวุ่นวายแต่ก็ไม่ใช่อะไรทำนองนั้น

มีพื้นที่แยกต่างหากสำหรับผู้ที่ต้องการอาวุธและลงทะเบียนเพื่อต่อสู้ ที่ต่อคิวยาวออกไปไกล

“หน่วยงานทางการรับมือไม่ได้ เราจึงสร้างศูนย์แห่งนี้ขึ้น” Katerina Leonova บอกกับผมว่า โทรศัพท์ของเธอหลุดจากหูครู่หนึ่ง

“ [ปูติน] เชื่อจริง ๆ ไหมว่าเขาสามารถยึดครองยูเครนและทำให้รัสเซียออกจากยูเครนได้ เราไม่กลัวที่นี่ เราโกรธ” เธอกล่าว

การบริจาคเพื่อการทำสงครามของเมือง – รวมทั้งน้ำมัน, น้ำและเครื่องใช้ในห้องน้ำ – และอาสาสมัครที่ประสานงานทั้งหมด
Dnipro รู้สึกได้ถึงต้นทุนของสงครามครั้งนี้แล้ว

เตียงในโรงพยาบาลทหารทั้งหมด 400 เตียงเต็ม และขณะนี้เจ้าหน้าที่ได้รับบาดเจ็บหลายร้อยคนทุกวัน พวกเขาได้จัดเตียงแคมป์ไว้ที่ทางเดินเพื่อรับมือกับการไหลเข้า

“เราอยู่ในจุดสูงสุด ฉันคิดว่า เรามีการต่อสู้กันทุกด้าน” โฆษกของโรงพยาบาล Sergei Bachinsky บอกฉัน เสียงของเขาอย่างเงียบ ๆ อย่างเร่งด่วน

“ก่อนหน้านี้ เราเคยรู้แน่ชัดว่าการปะทะเกิดขึ้นที่ใด และสามารถเตรียมรับผู้บาดเจ็บได้ แม้กระทั่งก่อนที่พวกเขาจะถูกอพยพมาหาเรา ตอนนี้ กระแสน้ำคงที่”

กองทัพใช้เฮลิคอปเตอร์ไม่ได้ กองทัพรัสเซียจะยิงทิ้ง ทางถนนต้องใช้เวลานานกว่าจะถึงการดูแลอย่างเร่งด่วน

แต่เซอร์เกย์ยืนยันว่าขวัญกำลังใจอยู่ในระดับสูง แม้จะอยู่ในกลุ่มผู้บาดเจ็บก็ตาม

“แม้แต่ผู้ชายที่มีรอยไหม้หรือถูกกระทบกระแทกก็ยังอยากกลับไปที่หน่วยของพวกเขาเพื่อต่อสู้ต่อไป” เขากล่าว

ขณะที่เราพูด รถเมล์สองคันดึงออกมาจากประตูโรงพยาบาลซึ่งเต็มไปด้วยทหาร ผู้บาดเจ็บจากการเดินถูกเคลื่อนย้ายไปยังสถานบริการอื่น ๆ ในยูเครน ทำให้มีเตียงว่างใกล้กับแนวหน้ามากขึ้น

ไม่มีการขาดแคลนเสบียงสำหรับพวกเขา ประชาชนนำถุงยา เข็มฉีดยา และผ้าพันแผลส่งโรงพยาบาลไม่หยุด ข้าพเจ้าเห็นชายคนหนึ่งยื่นไม้ค้ำยันชุดเก่าให้ ไม่มีอะไรถูกปฏิเสธ

Dnipro กำลังเผชิญ ทั้งเมืองกำลังชุมนุมกันอยู่ แต่แรงกดดันต่อทุกคนเพิ่มขึ้น