แฟน ๆ นิวคาสเซิ่ลยูไนเต็ดแทบไม่มีเสียงเชียร์ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา ดังนั้นบางทีก็ไม่น่าแปลกใจเลยที่หลายคนจะถูกพาตัวไปในวันอาทิตย์จากการมองโลกในแง่ดีเกี่ยวกับยุคใหม่ของสโมสรที่ได้รับการสนับสนุนจากซาอุดิอาระเบีย ไม่ว่าผลที่ตามมาจะเป็นอย่างไร แต่แล้วฟุตบอลก็เริ่มขึ้น ก่อนเริ่มเกมกับท็อตแนม เมืองนี้เต็มไปด้วยความตื่นเต้น

แฟน ๆ แห่กันไปที่ถนนรอบสวนสาธารณะเซนต์เจมส์ในชุดขาวดำ บางคนสวมผ้าโพกศีรษะและประดับธงชาติซาอุดิอาระเบียเพื่อเป็นเกียรติแก่เจ้าของใหม่ของพวกเขา ซึ่งได้ให้คำมั่นสัญญาว่าอนาคตที่สดใสจะสดใสขึ้นหลังจากความซบเซามานานหลายปี ยิ่งกว่าสิ่งอื่นใด พวกเขาได้ให้ความหวังกับไม้กระบองซึ่งกำลังเหยียบย่ำอยู่ นักเรียนชาวซาอุดิอาระเบียที่เดินทางมาจากเบอร์มิงแฮมถูกขอให้ถ่ายรูป นักเรียนชาวคูเวตที่อยู่ในนิวคาสเซิลได้หันไปหาตัวอย่าง “บรรยากาศ” ข้างถนนจากรูปปั้นของอดีตผู้จัดการเซอร์ บ็อบบี้ ร็อบสัน มือกลองเป็นแรงบันดาลใจให้ผู้สนับสนุนเต้น ฉากที่อุดมสมบูรณ์ดังกล่าวตรงกันข้ามอย่างสิ้นเชิงกับการประท้วงในบริเวณใกล้เคียง รถตู้ที่มีรูปนักข่าวชาวซาอุดีอาระเบีย จามาล คาช็อกกี ถูกฆาตกรรม วนรอบสนาม หน่วยข่าวกรองตะวันตกเชื่อว่ามกุฎราชกุมารแห่งซาอุดิอาระเบีย โมฮัมเหม็ด บิน ซัลมาน ได้สั่งการสังหารคาช็อกกีในปี 2561 ซึ่งเขาปฏิเสธ