การแข่งขันกีฬาโอลิมปิกที่มีการแบ่งแยกมากที่สุดในรอบหลายทศวรรษกำลังจะเริ่มขึ้นในประเทศจีนในวันศุกร์นี้ เนื่องจากปักกิ่งกลายเป็นเมืองเดียวที่เป็นเจ้าภาพทั้งกีฬาโอลิมปิกฤดูร้อนและฤดูหนาว เช่นเดียวกับการควบคุม Covid-19 ที่เข้มงวด เกมดังกล่าวเต็มไปด้วยความตึงเครียดทางการเมืองเกี่ยวกับข้อกล่าวหาการละเมิดสิทธิมนุษยชนและการคว่ำบาตร

หิมะส่วนใหญ่บนเนินลาดที่จะจัดการแข่งขันกีฬาโอลิมปิกนั้นเป็นฝีมือมนุษย์

แต่ภายในลานสเก็ตในร่มที่อากาศเย็นจัดโดยตู้แช่แข็งขนาดใหญ่ที่ด้านข้างของโดม อี้ยี่นักสเก็ตน้ำแข็งอายุ 6 ขวบไม่สนใจว่าปักกิ่งจะทำให้การแข่งขันกีฬาฤดูหนาวเกิดขึ้นได้อย่างไร

เธอแทบรอไม่ไหวที่จะเห็นมัน เธอไม่ได้เกิดในครั้งแรกที่การแข่งขันกีฬาโอลิมปิกมาถึงเมืองด้วยซ้ำ ตอนนี้เธอได้รับแรงบันดาลใจจากมัน

“มันเหนื่อยมากแต่เธอดันไป” แม่ของเธอบอกฉัน หลังจากที่เราดูลูกสาวของเธอในบทเรียนกับโค้ชคนหนึ่ง “เธอจะไม่ไปจนกว่าเธอจะเรียนรู้การเคลื่อนไหวทั้งหมด เธอไม่เลิก”

แต่นี่ใกล้เคียงกับการกระทำที่เธอจะได้รับ

ชีวิตภายในฟองสบู่โอลิมปิกฤดูหนาวปักกิ่ง
แผน Covid ของจีนสำหรับการแข่งขันกีฬาโอลิมปิกคืออะไร?
Yiyi และแม่ของเธอไม่สามารถไปร่วมงานใดๆ ได้ โอลิมปิกฤดูหนาวกำลังเกิดขึ้นที่ปักกิ่ง แต่เกือบทุกคนที่นี่ไม่เข้าร่วม

จีนอยู่ระหว่างความพยายามครั้งใหม่ในการรักษา “ศูนย์โควิด”

ดังนั้นทางการจึงตัดสินใจว่าจะไม่มีการขายตั๋วให้กับประชาชนทั่วไป เฉพาะสมาชิกของพรรคคอมมิวนิสต์ที่ปกครองหรือเจ้าหน้าที่จากบริษัทที่รัฐบาลควบคุมเท่านั้นที่ได้รับเชิญ และแม้แต่พวกเขาก็ต้องปฏิบัติตามการทดสอบและข้อจำกัดที่เข้มงวด

ขณะที่แม่ของ Yiyi บอกฉันว่าเธอผิดหวังเพียงใดที่พวกเขาสามารถดูเกมได้ทางทีวีเท่านั้น เด็กอายุ 6 ขวบก็กระโดดเข้ามา ทำให้แน่ใจว่าฉันรู้ว่าเธอจะต้องดูอย่างแน่นอน

แม้จะมีข้อ จำกัด Yiyi ได้รับแรงบันดาลใจจากการแข่งขันกีฬาโอลิมปิกปักกิ่ง
ผู้ชมเป็นเพียงส่วนหนึ่งของมาตรการป้องกันโควิดที่เข้มงวดของจีน

นักกีฬาและเจ้าหน้าที่ทุกคนอยู่ใน “ฟองสบู่” ที่ได้รับการจัดการอย่างเข้มงวดเพื่อพยายามหยุดการแพร่กระจาย พวกเขาออกไปไม่ได้ ใครก็ตามที่เดินทางระหว่างฟองสบู่ในรถยนต์หรือรถโค้ชอย่างเป็นทางการจะได้รับแจ้งว่าในกรณีที่เกิดอุบัติเหตุกับประชาชนจะต้องอยู่ในรถของตน พวกเขาจะต้องไม่ติดต่อ

แต่ไม่ใช่แค่ Covid ที่ทำให้เกมเหล่านี้ไม่ธรรมดา

มีการเผชิญหน้าเกี่ยวกับบันทึกด้านสิทธิมนุษยชนของจีน เจ้าหน้าที่อาวุโสจากสหรัฐอเมริกา สหราชอาณาจักร และรัฐบาลอื่นๆ อีกกว่าโหลจะไม่มา บรรดาผู้นำจีนและสื่อของรัฐ ปฏิเสธการคว่ำบาตรทางการฑูตว่าเป็น “การเมือง”

“ผมคิดว่ากีฬาก็คือกีฬา และไม่ควรผสมกับการเมือง” เขากล่าวพร้อมสวมเสื้อคลุมหนาๆ ที่สวมอยู่ด้านหลังหน้ากาก “เกมเป็นของทุกคนและเราควรจะมีส่วนร่วมและดู การเมืองเป็นเพียงการเมือง”

คำห้าคำประกอบเป็นสโลแกนอย่างเป็นทางการของปักกิ่ง 2022: ร่วมกันเพื่ออนาคตร่วมกัน คล้ายกับวลีเด็ดของประธานาธิบดีสี จิ้นผิง หากคุณเรียกได้ว่าเป็นการสร้างอนาคตร่วมกันของมนุษยชาติ

คุณเห็นสโลแกนบนโปสเตอร์ที่ป้ายรถเมล์และติดอยู่กับกำแพงรอบเมือง มันอยู่ในวิดีโอโฆษณาชวนเชื่อจากสื่อของรัฐด้วย เราพบวิดีโอ “ร่วมกัน” ทางออนไลน์ที่มีเด็กๆ ยิ้มแย้ม ร้องเพลงและเต้นรำ

รัฐบาลเผยแพร่ในซินเจียงเมื่อเดือนที่แล้ว ซึ่งจีนปฏิเสธว่าไม่ได้กระทำการฆ่าล้างเผ่าพันธุ์กับชนกลุ่มน้อยชาวอุยกูร์
วิดีโอของรัฐบาลซินเจียงแสดงให้เห็นเด็ก ๆ เต้นรำและร้องเพลงด้วยสโลแกนปักกิ่งปี 2022 อย่างเป็นทางการบนหน้าจอ
อดีตนักกีฬาโอลิมปิกที่ใกล้ชิดกับนักกีฬาสหรัฐฯ ในครั้งนี้บอกฉันว่าทำไมบางคนถึงกังวลเรื่อง “การแบ่งปัน” ในช่วงเวลานี้

“ฉันไม่คิดว่านักกีฬาคนเดียวจะพูดออกมาในเกมและไม่คิดว่าพวกเขาควรจะทำ” โนอาห์ฮอฟฟ์แมนบอกกับ BBC “ถ้าฉันอยู่ที่นั่น ฉันจะหุบปาก”

นักเล่นสกีวัย 32 ปีเป็นตัวแทนของสหรัฐอเมริกาในปี 2014 และ 2018 ตอนนี้เขาสนับสนุนนักกีฬาชายและหญิง

“ความเสี่ยงมีมากเกินไป… นี่เป็นความล้มเหลวของคณะกรรมการโอลิมปิกสากล มันเป็นความล้มเหลวในการเป็นผู้นำที่นักกีฬาอยู่ในตำแหน่งนี้” เขากล่าวเมื่อเราพูดจากฐานของเขาบนชายฝั่งตะวันออกของสหรัฐฯ

เขาบอกว่าเขากำลังพูดคุยกับเพื่อนร่วมทีมที่อยู่ในเกมเหล่านี้ และพวกเขาบอกเขาว่าประสบการณ์ที่สั่งสมมานั้น “ไม่เหมือนสิ่งที่เราเคยสัมผัสมาก่อน”

นักกีฬารายหนึ่งบอกเขาว่าพวกเขาไม่เคยพบปะกันเกี่ยวกับ “กีฬาหรือสมรรถภาพทางกาย” แม้แต่ครั้งเดียว การประชุมเตรียมการกับเจ้าหน้าที่โอลิมปิกของสหรัฐฯ ได้เน้นไปที่มาตรการป้องกันโควิด-19 และความปลอดภัยส่วนบุคคลสำหรับคู่แข่งขณะที่พวกเขาอยู่ในประเทศจีน

มีการปรับปรุงกฎเกณฑ์เพื่อให้นักกีฬาสามารถแสดงความกังวลของตนได้ แต่อยู่ห่างจากลู่วิ่ง เนินลาด ลานสเก็ต และโพเดียม เจ้าหน้าที่จีนเตือนนักกีฬาว่าต้องปฏิบัติตามกฎหมายจีนตลอดเวลา โนอาห์ ฮอฟฟ์แมนคิดว่าแนวคิดที่ว่านักกีฬา “มีเสรีภาพที่จะพูดออกมา” เกี่ยวกับการกักขังจำนวนมากของจีน และการกระทำที่เรียกกันว่า “ร้ายแรง” ต่อชาวอุยกูร์ชาวมุสลิมจำนวนน้อยหลายพันคน “เป็นเพียงเรื่องเท็จ”

นายสี จิ้นผิง ผู้นำของจีนให้คำมั่นสัญญาว่าเกมจะมีประสิทธิภาพและปลอดภัย ในหลาย ๆ ด้านนี้ดูเหมือนโอลิมปิกปกติ คบเพลิงในวันก่อนจุดไฟ ตราสินค้าสากลที่ประดับประดาไปทั่วเมือง วงแหวนโอลิมปิกปรากฏขึ้นบนสินค้าหรือบริการมากมายในร้านค้า

แต่การรวมตัวกันที่เย็นชามักจะทำให้รู้สึกหนาวขึ้นมากในครั้งนี้ นี่คือเกมที่กำหนดโดยรอยแยกขนาดใหญ่บนเวทีโลก โดยที่จีนอยู่ด้านหนึ่งและสหรัฐฯ อีกด้านหนึ่ง